Castilla-La Mancha es la tercera región en visitas a sus Parques

Más de 700.000 personas visitaron los 6 Parques Naturales y 2 Parques Nacionales durante el año 2008.

Castilla-La Mancha es, según datos del año 2008, la tercera comunidad autónoma de España que más visitas ha recibido a sus Parques Naturales y nacionales, un total de 777.341 personas, sólo por detrás de Cataluña (con 6.092.623 visitantes) y Andalucía (con 1.656.304 personas), según un estudio realizado por Consumer Eroski.
A pesar de que las cifras sitúan a la región en el podio de los Parques que más visitantes tuvieron el año pasado, hay un pero, que es que el número de visitantes ha descendido ligeramente respecto al año 2007. Sólo se ha librado de esta tendencia a la baja el Parque Natural de la Serranía de Cuenca.
Además de las 282.914 hectáreas de superficie protegida como Parque Natural, Castilla-La Mancha tiene 42.784 hectáreas más bajo la denominación de Parque Nacional, distribuidas en los parques de Cabañeros y de las Tablas de Daimiel. Este último es el que menor superficie tiene de los 14 Parques Nacionales españoles, con 1.928 hectáreas.
Los seis Parques Naturales de la región son Alto Tajo; Barranco del Río Dulce; Calares del Río Mundo y de la Sima; Hayedo de Tejera Negra; Lagunas de Ruidera; y Serranía de Cuenca. Además, Castilla La Mancha cuenta con la Reserva de la Biosfera de La Mancha Húmeda, declarada como tal en 1980.
Por número de visitantes, el Parque Natural que más demanda tuvo en 2008 fue el de Lagunas de Ruidera, con unas 400.000 personas. Le sigue el de Calares del Río Mundo y de la Sima (Albacete), que alcanzó la cifra de 250.000 visitas. Por abajo, el menor número de visitas fue al Parque Barranco del Río Dulce, con apenas 2.443 personas.
Por lo que se refiere a los dos Parques Nacionales de Castilla-La Mancha, el de las Tablas de Daimiel sigue siendo el más visitado. En 2008 alcanzó las 94.687 visitas. El Parque de Cabañeros, por su parte, obtuvo 78.767 visitantes.
La investigación de Consumer también destaca los servicios con los que cuentan los parques de Castilla-La Mancha, y de todo el territorio nacional, y asegura que sólo dos, el de Barranco del Río Dulce y Alto Tajo son accesibles, al menos en una parte, para personas con problemas de movilidad.
Las carencias se repiten en el equipamiento vinculado con la información al visitante. Sólo los Parques de Alto Tajo, el Hayedo de Tejera Negra y el de las Lagunas de Ruidera pueden presumir de disponer de centros de interpretación, un servicio relevante en la labor de divulgación de los valores de estos espacios naturales y de atención al público. Además, los dos Parques Nacionales sí tienen centro de interpretación y están adaptados para los discapacitados.

133 Parques en España
El 42 por ciento de los 133 Parques Naturales españoles y dos de cada tres Parques Nacionales perdieron visitantes en 2008 respecto al año anterior. Pese a ello, más de 21 millones de personas (21.250.213) recorrieron estos espacios naturales protegidos. 10,7 millones lo hicieron en los Parques Naturales (un 5 por ciento más que el año anterior) y 10,1 millones (un 7 por ciento menos que los 10,8 millones de 2007) en los Parques Nacionales.
De los 133 Parques Naturales, en 56 baja el número de visitantes con respecto a 2007; en 5 mantiene las mismas visitas; y sólo en 35 sube (el resto, 37 parques, no dispone de datos para comparar). En cuanto a los Parques Nacionales, la afluencia ha disminuido en 10 de los 14 Parques.
Andalucía es la comunidad que cuenta con mayor número de Parques Naturales (24), seguida de la Comunidad Valenciana (22), Canarias (11), Cataluña (11), País Vasco (9) y Castilla y León (9). Asturias sigue siendo la comunidad con mayor porcentaje de su territorio protegido bajo esta figura, el 17,73 por ciento, seguido de Andalucía (16,26 por ciento) y Canarias (14,9 por ciento). En el extremo contrario se halla Madrid, que tiene un único parque que representa el 0,01 por ciento de su territorio, Extremadura (1,14 por ciento) y Galicia (1,38 por ciento). Respecto a los Parques Nacionales, la comunidad con más espacios con esta figura es Canarias, que alberga cuatro (Garajonay, Timanfaya, Taburiente y Teide).
El número de Centros de Interpretación en los Parques Naturales ha aumentado del 65 por ciento en 2007 al 79 por ciento. Por comunidades autónomas, la más deficitaria en este aspecto Canarias (sólo el 10 por ciento dispone de centro de interpretación). En el caso contrario, Aragón, Extremadura, La Rioja y Madrid, que tienen este tipo de Centros en el 100 por ciento de sus Parques Naturales, y Andalucía, con el 91,6 por ciento.
La accesibilidad de los parques naturales, aun con las limitaciones obvias, es bastante buena: tres de cada cuatro parques de nuestro país se encuentra adaptados (74 por ciento).
Las diferencias de afluencia entre los diferentes espacios naturales de nuestro país son, en algunos casos, abismales. Una muestra: el Macizo de Montserrat, que se halla muy cerca de Barcelona, fue de nuevo el Parque Natural más visitado del país, con una afluencia de 2.367.000 personas. Por el contrario, el 18% de los parques naturales registraron menos de 10.000 visitas en todo el año.