Además de vino y aceite, también patatas, pistachos y melones

Julia Yébenes Ciudad Real
El pistacho es el cultivo alternativo a la viña / Lanza

El pistacho es el cultivo alternativo a la viña / Lanza

Hortícolas como las patatas, la berenjenas y los tomates, y leñosos como los pistachos y los almendros han ganado mucha importancia en la cartera productiva autonómica y provincial, que no sólo cultiva vino y aceite

Ciudad Real y Castilla-La Mancha son territorios con un alto potencial agroalimentario y gran peso económico, y su sector representa el 14% del PIB regional.

Pero si el viñedo más grande del mundo, con 475.000 hectáreas, junto con el olivar y los cereales son los cultivos tradicionales de la comunidad, la actividad agrícola es mucho más diversa y va más allá de la producción de vino, y aceite.

Hortícolas como las patatas, la berenjenas y los tomates, y leñosos como los pistachos y los almendros han ganado mucha importancia en la cartera productiva autonómica, y sobre todo provincial, al igual que el azafrán y el melón son líderes en extensión en la comunidad autónoma, según los datos hasta noviembre de la Encuesta de Superficies y Producción del Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente (Mapama).

Cereales.- Los cereales de invierno en la provincia acaparan 290.141 hectáreas (el 49,7% de cebada), inferior en un 5% a la cultivada en la campaña precedente, cuando se registraron 305.962 hectáreas. En total, la producción fue de 650.000 toneladas, un 10% inferior respecto a la campaña anterior, que cerró con 727.003 t. Del total, se han obtenido este año 411.476 (63,2%) toneladas de cebada, 130.655 t (20,1%) de avena, 76.065 t (11,7%) de trigo, 18.811 t (2,8%) de triticale, 11.649 t (1,7%) de tranquillón escaña, entre otros, y 1.548 t (0,2%) de centeno.

Uva y vino.- La producción de uva y vino de la última cosecha cerró en la provincia con 1,4 millones de toneladas de uva de vinificación (2,7 millones en Castilla-La Mancha) y entre 9,4 y 10,1 millones de hectolitros de vino y mosto, un 10% inferior a la recolección precedente.

Aceituna.- Con la recolección recién acabada y una producción un 30% menor que en la campaña precedente, la provincia alcanza a 1 de febrero 195.788 toneladas de aceituna (de las 440.307 de la comunidad), un 30% menos que en 2016 y en la media de las 199.083 t de los últimos 10 años. Igualmente, se han elaborado 42.968 toneladas de aceite (77.190 t a nivel regional), por debajo de las 55.590 t de hace un año y en la media de las campañas de los años de sequía.

Imagen de patatas en una planta / Clara Manzano

Imagen de patatas en una planta / Clara Manzano

Patata.- Ciudad Real mantiene una superficie de unas 430 hectáreas de patata en la provincia, sobre todo en el campo de Calatrava, la segunda provincia en extensión, tras Albacete, con 1.544 hectáreas, el 60% de las 2.611 h regionales. La producción en la comunidad es de 75.778 toneladas, 12.810 obtenidas en Ciudad Real.

Almendra.- La producción de almendra en Castilla-La Mancha es de 18.155 toneladas (3.800 t en la provincia de Ciudad Real), muy por debajo de los rendimientos de años anteriores, debido a la sequía. No obstante, la superficie autonómica de almendro crece de manera vertiginosa, y en los últimos tres años ha aumentado en 50.000 hectáreas hasta las 114.000 h, principalmente en la provincia de Albacete y en las comarcas ciudarrealeñas de La Mancha y Campo de Montiel.

Melones manchegos / Lanza

Melones manchegos / Lanza

Melón.- Castilla-La Mancha, con 7.000 hectáreas y 202.508 toneladas, copa un tercio de superficie y producción de melón y sandía de España (20.000 hectáreas y 600.000 toneladas), la mayoría en la provincia de Ciudad Real (5.800 hectáreas y 174.000 toneladas). Las poblaciones de Alcázar de San Juan, Manzanares, Daimiel, Membrilla, Campo de Criptana, Argamasilla de Alba, y Tomelloso son las que reúnen más producción (pertenecen a la Indicación Geográfica Melón de La Mancha).

Sandía.- También Ciudad Real lidera la producción y extensión de sandía. Con 100.600 toneladas de 113.481 t regionales, y con 2.515 hectáreas de las 2.958 de Castilla-LA Mancha.

Pimiento.- Según el Mapama, Ciudad Real también encabeza las cifras productivas del cultivo del pimiento, con cerca del 70% de la extensión -695 h de 1.075, y con 27.800 toneladas de un total de 41.025 t.

Cebolla.- Castilla-La Mancha es líder en producción nacional de cebolla, al sumar 705.084 toneladas, el 54,5% de las 1,3 millones de producción. Igualmente de la superficie regional de esta hortícola, Ciudad Real ha ido aumentado sus fincas y acapara el 36,4%, con 256.740 t. Igualmente es la primera en extensión, con 3.989 hectáreas de un total en la comunidad de 10.598h.

Azafrán.- La región es la mayor productora de azafrán de España, con 1.600 kilos, con las provincias de Albacete, Toledo y Ciudad Real como principales cultivadoras de esta especia.

Elviro de Toro, productor bolañego de berenjenas / Clara Manzano

Elviro de Toro, productor bolañego de berenjenas / Clara Manzano

Berenjena.- La provincia copa casi toda la producción de berenjena de la comunidad, aunque en 2017 viera disminuir su superficie, con 23 hectáreas (en 2018 ha crecido a 39 h). Su producción en la zona entre los Bolaños, Aldea del Rey, Calzada y Almagro fue de 1.248 toneladas.

Pistacho.- El pistachero ocupa en la región unas 12.000 hectáreas (más de 6.000 en la provincia de Ciudad Real), el 80% de la superficie nacional (15.000 hectáreas), y es el ‘rey’ del fruto seco, con el permiso de la almendra, con 1.000 toneladas y un potencial productor que en una década cuadruplicará la extensión.